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Multitarea: Cómo hacer varias cosas simultáneamente sin que ninguna salgan bien

La ciencia detrás del multitasking

Tienes un millón de cosas que hacer hoy pero no estás preocupado. Confías plenamente en que lograrás terminarlas a tiempo y sin gran esfuerzo porque eres un experto en hacer muchas cosas simultáneamente, ese es tu mayor talento. Tenemos noticias para ti: No eres tan especial como crees y ese no es un gran talento. A menos que consideres que eres talentoso en hacer muchas cosas sin que ninguna salga bien, porque eso es exactamente lo que ser multitarea significa.

“Ser multitarea significa tener el talento especial de hacer muchas cosas simultáneamente sin que ninguna salga bien”
Sí, lo dijo Einstein….probablemente.

Creer que se puede
Todos hemos pasado por eso: creer que podemos hacer la cena mientras enviamos un correo electrónico urgente a nuestro jefe, ayudamos a nuestros sobrinos a hacer los deberes de la escuela e inventamos un dispositivo que pretende revolucionar el uso de la energía solar. Todo al mismo tiempo. Suena completamente razonable y lo intentamos, pero sin darnos cuenta hemos quemado la cena, tenemos el teclado cubierto de queso, nuestros sobrinos no han logrado terminar un solo ejercicio de matemática y ni hablar del dispositivo de energía solar.

Ser multitarea no funciona, es cuestión de ciencia.
Para poder realizar muchas cosas al mismo tiempo de forma exitosa necesitas enfocar tu atención en diversas actividades simultáneamente y aunque crees que puedes lograrlo, la ciencia ha demostrado lo contrario. De acuerdo con diversos estudios científicos cuando intentas ser multitarea tu cerebro tiene que cambiar el foco atencional de una tarea a otra rápidamente y de forma constante, esto significa que las actividades que realizas compiten entre sí por tus recursos atencionales y cada vez que alternas de una tarea a otra solo pierdes tiempo y la posibilidad de realizarlas exitosamente.

Simplemente no somos tan buenos como creemos en esto de hacer muchas cosas al mismo tiempo (y tampoco nos trae muchos beneficios intentarlo), por mucho que creamos que estamos logrando avanzar con nuestra lista de cosas por hacer, lo cierto es que que intentar realizarlas simultáneamente sólo reducirá nuestra capacidad para poder hacerlas bien. Para la mayoría de nosotros, los recursos atencionales son limitados así que cuando empezamos a hacer muchas cosas al mismo tiempo es imposible hacerlas todas bien y por el contrario, se ven afectadas nuestras habilidades cognitivas.

Los efectos negativos del multitasking (spoiler alert: puede matarte)
Ninguno de nosotros es lo suficientemente estúpido como para tomarnos una selfie mientras manejamos, sin embargo hacer una llamada nos parece completamente inofensivo. Hasta hace unos años era perfectamente aceptable enviar mensajes de texto al conducir  pero investigaciones recientes han concluido que no es posible hacer ninguna tarea adicional sin reducir el control que tenemos sobre el vehículo. Es por ello que actualmente muchos países (incluídos los Estados unidos) han decidido crear leyes para evitar que los conductores se distraigan mientras manejan, algunas de ellas incluso rechazan el uso del manos libres.

Entonces, ¿deberíamos seguir intentando?
Si estás a cargo de un vehículo o de una planta de energía nuclear entonces no, no deberías intentarlo nunca.

Sin embargo es cierto que algunas veces no podemos evitarlo y las situaciones nos exigen tener que realizar varias tareas simultáneamente, eso no quiere decir que siempre las harás todas mal. Lo importante es estar consciente de las limitaciones de ser multitarea e intentarlo solo cuando sabemos que los resultados no tienen que ser perfectos (o que nadie corre peligro).

Intenta hacer una cosa a la vez
En vez de seguir intentando realizar múltiples cosas a la vez te sugerimos hacer solo una. Será más simple y tu cerebro lo agradecerá. Te darás cuenta de que al realizar una sola tarea tu nivel de atención aumenta y el resultado será mucho mejor. Si intentas escribir un ensayo entonces omite cualquier otra actividad que tengas pendiente, tu cerebro podrá destinar todos sus recursos exclusivamente a la realización del ensayo y la calidad será mucho mejor ¡Inténtalo y verás los resultados!

¿Tienes alguna historia de cómo intentaste ser multitarea y fracasaste en el intento? ¡Compártela con nosotros,  seguro no eres el único!

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